【天文】火星大衝跟火星大接近一不一樣?什麼是「衝」?

發表於2018/07/31
563次點閱
Facebook分享
Line分享
收藏文章

火星大衝跟火星大接近一不一樣?什麼是「衝」?

衝(英文:opposition)是天文學中表示相對位置的一個名詞。
意思是當三個天體在一條直線上,從地球為基準(地球在中間),觀察天體(例如火星)與太陽的呈現180度相反的位置,即為衝,或者叫衝日。

例如火星與太陽呈現180度相反的位置,即為火星衝,或者叫火星衝日,也就是即將發生在今年7/27的天文重頭戲。

由於衝的時候,火星和太陽在天空中的位置正好相反,也就是說當太陽西下時,火星正好從東方升起來;而火星從西方落下地平線時,太陽正好東昇,所以火星衝的時候,整個晚上都可觀測,且這個時候火星幾乎最靠近地球,也是觀測火星最好的時機。

今年火星衝是「火星近日點衝」或稱為「火星大衝」!由於火星軌道橢圓,又是是地球外側軌道橢圓率最大的行星,近日點與遠日點的差距高達4320 萬公里。所以火星在近日點與遠日點所發生的衝,視直徑差異高達兩倍。今年火星大衝時位在摩羯座,視直徑 24.3角秒,亮度高達-2.8等。黃昏時東升、黎明時西沉,整夜均可看到;又由於距離地球幾乎是最近的時刻,因此視直徑大、亮度亮,即使在有光害的都市裡,仍然清楚可見到這顆紅色爆亮的星球。

所以火星大衝的時候,火星會變多大?

由於火星的橢圓軌道扁平率在太陽系內算是第二大的,因此位於近地點和遠地點的火星大小差異就會看起來很有感。

以近10年來的火星衝來比較,火星的視直徑,最小為2012年的13.9”,而今年的火星大衝則可達24.3”。

那麼,每15或17年的火星大衝就是火星最靠近地球的時候嗎?

其實不是喔!火星大衝 ≠ 火星近地點

因為地球和火星是以橢圓形軌道繞著太陽公轉,因此發生「衝」時不一定是地球最接近火星的時候,大衝的時候亦然。

這一次火星最接近地球看起來最大的時間是在7/31,也就是說當7/27火星大衝後,兩者要繼續在軌道上運轉到7/31時,火星和地球間的距離才會達到最小。這段期間彼此距離會再縮短約17.6萬公里,此時才是火星最接近地球的時候。

資料來源:鴻宇光學