【天文】火星大衝、火星大接近是什麼?

發表於2018/07/31
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15年來最佳觀測時機

2018/07/31 (二) 火星大接近睽違15年終於到來,這次沒看到要再等上17年;上次火星大接近是在 2003年,下次則要到 2035年。

火星的尺寸在太陽系八大行星當中是排名倒數第二小的,最小的是水星,火星的體積僅比月亮略大一些,平常觀測並不容易,因此必須把握火星大接近的前後一個月,即為今年的7/1~9/1,趁火星和地球的距離相對較近,視直徑夠大、亮度夠亮時才能使用天文望遠鏡觀測到它,而在火星大接近以外的時間,縱使使用天文望遠鏡,火星看起來仍然是太小難以辨識表面細節,僅是一個小紅圓點而已。

地球 月球 火星的尺寸示意圖:
 

為何隔了15年才大接近一次?

由於太陽系八大行星繞太陽公轉的軌道皆為橢圓形,而火星的繞行軌道較地球的更橢圓,唯有在火星較為靠近太陽的時候,地球與火星的距離會比較接近,而真正夠靠近的時機在相對運動上要每隔約15~17年才會發生一次,稱之為「火星大接近」。也因為此一現象並非常常發生,所以本次火星大接近可以說是15年來最佳的觀測時機,請各位朋友好好把握。

2018 火星與地球運行相對位置圖


資料來源:鴻宇光學