【新聞】東沙大喜事 發現成功孵化小海龜

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海洋國家公園管理處(以下簡稱海管處)東沙管理站108年6月1日記錄到的綠蠵龜產卵洞,終於在7月20日傍晚爬出了第一批7隻剛孵化的小海龜。前一次東沙島上記錄到小海龜孵化爬出產卵洞是在2015年7月24日晚間以紅外線感應相機拍攝到的照片。這次是睽違近4年的時間,由海管處駐島人員和研究人員現場親自記錄到小海龜爬向大海,實為東沙島的大喜事。

7月20是海龜產卵洞發現後的第50天,推估應該是小海龜孵化的時候了。於是東沙管理站駐島人員會同研究人員前往現場勘查,發現已有孵化的小海龜趴在產卵洞上,沒多久就陸續爬出7隻小海龜,每隻小海龜看見大海中的落日後就奮力往前爬。最後一隻小海龜因肚臍傷口尚未癒合,為避免傷口感染而先送往東光醫院擦藥,後帶回東沙野生動物保育中心安置,目前狀況良好,待傷口癒合後現地野放。

綠蠵龜(Green Turtle; Cheloniamydas)為蠵龜科海龜屬物種,屬於大洋洄游性物種,廣泛分布在熱帶和亞熱帶地區,以海草及大型藻類為主食,偶爾捕食魚類或無脊椎動物。多數成熟海龜會回到出生地交配及產卵,每隻雌龜每個產卵季可產卵1~7窩,每窩約110~130顆卵。小海龜孵出後需20~50年才會性成熟,且每孵化的1000隻稚龜中,只有一隻能成熟,所以數量容易受到海岸不當開發及漁業誤捕等人為因素影響。全球數量正在持續下降中,目前被國際自然保育聯盟(International Union for Conservation of Nature and Natural Resources,IUCN)判定為瀕危物種(EN),並且為我國瀕臨絕種的一級保育類野生動物。

多數綠蠵龜成體會回到出生地進行繁殖及產卵,因此產卵棲地的保育對綠蠵龜的存續至關重要。東沙環礁國家公園自成立以來,致力於保護當地的海洋生物多樣性,此次能由駐島人員再次記錄到小海龜爬向大海,為海洋國家公園管理處在東沙保育里程碑上重要的一頁。

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剛孵化爬出洞口的小海龜(圖/海洋國家公園管理處)

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小海龜向著日落爬向大海(圖/海洋國家公園管理處)

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身上還帶著卵黃囊奮力爬向大海的小海龜(圖/海洋國家公園管理處)

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綠蠵龜全球分布圖(參考自:http://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2004.RLTS.T4615A11037468.en)

資料來源:台灣國家公園管理處