兒童是否適合跟家長攀爬高山

發表於2018/06/06
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最近經常看到登山版有家長PO文帶兒童登山,也有許多山友在PO版上回應不贊成兒童爬山的看法,個人認為,家長帶兒童從事戶外活動值得鼓勵,優點自不在話下,但是攀爬超過海拔2500公尺的高山,實在需要謹慎。

任何活動都有風險,高山的風險不外失溫、高山症與受傷,成年人或者是兒童,都有相同的風險,失溫或者受傷可由裝備與妥善規劃預防,高山症也可以用藥物預防,但是兒童攀登高山,在高山症的預防則不容易,原因包含:

1.兒童的用藥與成人不同。
兒童的體重不到成人的一半,體重30公斤以下的用藥劑量與成人不同,例如丹木斯是普遍被引用在登山預防的藥,但是丹木斯是否適合兒童使用?家長是否知道該使用多少劑量?折半大小?粉狀或粒狀?如果給小孩吃半顆間隔多久再次用藥?其實,一旦出現高山症的跡象,家長是絕對不可以在未經專業醫師處方就給小孩使用藥品。

2.發育階段的兒童是否適合身處低氧環境。
兒童的身心發展隨著年齡增長,在平地住習慣的人,即使是成人到了高山,都可能出現環境適應問題,遑論兒童,兒童在高山會面臨更大的風險,兒童的成長是全身性的,外顯在身高體型,但是看不到的地方包含腦部、心智等,高海拔地區的環境氧氣較平地稀薄,缺氧環境是否會對於孩童生理發展,造成永久的影響,目前醫學研究數量不足,並沒有定論。兒童腦部發育在缺氧的環境是否也會造成影響?我們也不知道,但是父母至少不會因為今天登山發生小孩不適(也許到下山都還不知道,因為小孩沒有表達出來),而在若干年後發現他們某方面成長上發展較慢而造成心中遺憾。

3.兒童的語言能力是否足以表達身體的狀況。
高山出現身體不適,成年人可能都無法確認是否發生高山症,為人父母,你們足夠了解自己的小孩嗎?在登山的過程中兒童出現哭鬧不安、嗜睡、胃口不好、原本愛玩耍突然變得安分。當父母的千萬別認為小孩走累了,他們應該都可能已經發生高山症,此時最好的治療就是立即下撤。如果登山行程需要高海拔地區過夜,人體在睡眠時,血液中的含氧量會降低,高山症通常也會在夜晚惡化,此時雙親多半好夢正酣。這會讓孩子暴露在極大且不確定的風險中。

4.監護人的認知是否能夠及於兒童本身。
當高度上升到2500公尺以上,氣溫是最明顯的變化,父母讓小孩做好保暖外,最容易忽略的反而是頭部的保暖。孩子隨父母登山,許多時候都是由父母決定,沒機會說「不」;累了想休息,想睡覺,想吃點東西,覺得身體不舒服,不冷爸媽還要我穿很多,有點喘等等,父母親真的夠專業到都能面面俱到嗎?小孩也是個獨立的生命個體,父母決定繼續攀爬時,是否足夠了解兒童已經要面對的風險。

我是贊成家長帶小孩接近自然,享受參加戶外活動,如果真的想讓小孩體驗高山,建議盡量選擇當日往返、接近公路容易撤退的高山,絕對要避免讓兒童使用藥物來預防高山症狀。

建議家長如果要帶小孩到高海拔的山區,盡可能先從郊山開始練習,或緩慢上升讓孩子適應高度才是愉悅高山賞景、又可以兼顧安全做法。

祝福大家登山愉快(圖片拍攝自玉山北回程途中)