石壁古剎踞獅頭

發表於2017/12/11
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苗栗獅頭山日據時代曾獲選為台灣十二勝之一,山頂横向開展的大石壁十分醒目壯觀,許多廟宇佛寺更据立山頭,吸引不少香客信徒前來參拜朝聖。

趁著冷氣團暫弱的空檔,今日前來練練腿力。既是練腿力就不偷懶,不由獅尾的元光寺起登,改由勸化堂停車場開爬。一開始就是古意盎然的石階路,落差極微,輕步上移,毫不吃力。不一會兒功夫便來到紫陽門,越過此門一個轉灣,輔天宮膳堂執事人士熱情邀請一同共用素膳,因剛在停車處商家吃過午餐,便微笑致謝續往前行。

不料經過輔天宮之後,竟找不到登山路徑,原來要從廟旁階梯上去,經勸化堂,過道德門後,山徑才開始明顯。過道德門後有一臭豆腐商家叫賣,此處出現叉路,左側過開善門為腰繞路,沿途經過舍利洞、開善寺、凌雲洞等廟寺;右側陡上為直達大石壁之古樸石板路,此兩條路線最後仍會在大石壁交會。但左側腰繞路並不會少爬階梯,又需繞路較遠,故先取右側陡上石板路,下山再來探探腰繞路徑。

這條直上石板路仍舊延續獅山古道之風采,走來十分舒適宜人,兩旁巨樹綠葉更加增添思古情懷,唯石階經百年踩踏,略感平滑,行進間仍需稍加注意。

起登後約莫半小時來到大石壁,這座大石壁估計寬約百來米,六、七層樓高,壁上難免被鐫刻偈語醒世,沿石壁而築之步道可直達望月亭,與元光寺而來之步道相接。望月亭旁又有一商家,販賣農產、飲品,面對商家之左側有一上坡路徑,約莫步行8分鐘便能抵達獅頭山三角點。在此亭竟巧遇遠道而來之山友永清兄,閒聊數句後便一同前往三角點。

前往三角點的路徑就比較像是一般登山路徑,雖不致荒草漫徑,但僅容1人通過,又有幾處倒木橫陳,還有兩處微小滑坡,一般觀光遊客就不建議前來。步道右側為私人園地,設有圍籬阻隔。

三角點腹地不大,但仍算平坦,設有一座雨量計,前方有一缺口可展望溪谷山脈,兩對夫妻在此快樂拍照留念並分享小百岳心得,十分融洽。

接著來了一群遊客,便將山頭讓出,轉往望月亭續聊,因永清兄要趕回高雄,為免耽誤車程,只好匆匆話別,希望來日可在另一處山頭相會。下山依原計劃改探腰繞路徑。過大石壁叉路後需先小爬昇,接著步行於腰繞土徑中,之後需陡下略見滑落之石梯步道,來到一座可展望三灣地區之涼亭,時間尚早,在此歇腿飲水賞景。

此亭為腰繞路之轉折處,往東續行將陸續出現觀音神像、凌雲洞、開善寺、舍利洞之後回到道德門之叉路,各寺前庭之廣埕皆可見河谷地形展望,這條下山腰繞路由三角點起算約莫1小時便可回到勸化堂停車場。

今日上山50分鐘,下山1小時,來回步行約3.6K,垂直落差僅約180米。
今日步行軌跡:獅頭山.勸化堂.2017-12-10

今日行程記要:
12:54 勸化堂停車場起登
13:00 紫陽門
13:05 勸化堂
13:07 道德門
13:20 大石壁
13:28 望月亭
13:42 獅頭山三角點
13:56 開始下山
14:07 回到望月亭
14:33 涼亭
14:40 凌雲洞
14:47 舍利洞
14:49 道德門叉路
15:00 停車場