第183章[新北市貢寮區] 東北角) 桃源谷霧中行

發表於2017/09/27
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旅行日期:17.07.09   閱讀時間:7min      

關鍵字:桃源谷、灣坑頭山、桃源谷步道(內寮線)、草嶺線步道

不久前,從大里天公廟順著草嶺古道抵達灣坑頭山,雖然是傍晚時分,面朝東北角海岸昏黃天空底下,雪山山脈主稜向南延伸的桃源谷,卻藉著餘暉潑灑油亮的青綠光澤,使人印象鮮明;再者,曾經閱讀其他文章如夢境般的介紹,決定選擇一段晴朗的週末,到桃源谷一探究竟。

桃源谷位置偏遠,但是步道路網四通八達,沿著臺二丙線經雙溪朝福隆行進,在貢寮橋前轉吉林產業道路,大約半小時即可抵達內寮線步道起點的蕭家莊,蕭家莊處居深山,聯外道路卻平整通暢,不亞於維護良好的公路,庄內留存少數石砌古厝,更多的是踏青、健行的遊人。

1.

與石觀音寺線或者大溪線相比,內寮線路程最短,到達桃源谷僅需一個鐘頭的時間,卻不如想像中輕而易舉,原本以為是康莊大道,竟然沒料到必須通過層層石階,相思樹林曝曬烈陽下,更使山徑悶熱難捱,有時階距過短,無法和步伐配合,徒增不少疲憊感受。

離開樹林,如茵草坡亭外無限展延,彷彿登上高處,伸手就能捕捉到飄浮雲朵,換個角度欣賞,坐在涼亭裡向草坡對面遠眺,重重山巒層次分明,首先是墨綠,接著轉為深藍,之後色彩漸漸被沖淡,有如凌空雲彩的剪影,攤開地圖仔細比對,居然是竹子山、七星山、大屯山等等陽明山火山群峰。

根據解說牌介紹,就地形、土壤、氣候條件而言,桃源谷本來應該會被森林所覆蓋,但是早年農家放牧牛隻,其中雙子葉植物多為軸根系,一遭啃食便被連根拔起,而禾草類多為鬚根系,葉片容易拔斷,卻不容易連根拔起,於是日復一日啃食篩選,演變為今日以禾草類為主的短草地景觀。

雖然有著草原似的遼闊,坡面卻十分崎嶇,甚至比較像是梯田,一段一段逐級而上,幾經迂迴轉折踏上稜線,新北市和宜蘭縣交界對比鮮明的地形映入眼簾,山脊朝著太平洋延伸,桃源谷平緩光亮,頭城所在的另一側陡峭險峻,險峻山坡密布「風衝矮林」,據說是紅楠、大明橘、細葉饅頭果、鼠刺、細葉山茶、米碎柃木等等植物,受風剪壓力所影響,森林大概只有2到4公尺高,林木葉片細小、厚而硬,因此又稱為「硬葉林」。

2.

龜山島被湛藍汪洋所環繞,想起上次初探灣坑頭山,每翻越一座高嶺,總是不自覺轉身尋找島嶼的方位,大海光彩綺麗,透過龜山島猶如輕舟的影跡映襯她的浩渺無垠,正如泥塘如鏡,以燦爛光彩凸顯草原的豐腴秀美,山勢嶔崎,與膝齊高的芒草迎風搖曳,叢中鵝黃花朵斑斑點綴。

福德坑山海拔542公尺,四周陡崖拱著球場大小的高台,山頂上豎立基石一座;山丘東側鋪設柏油路,似乎是從吉林產業道路開闢的捷徑,牛隻成群結隊,在停車場附近草地覓食,無視嘈雜遊人,遊人三五成群,黃髮垂髫,有些坐臥涼亭,享受混和著鹽味的青草香氣,有些則步行直下,想要一窺石觀音寺的面貌,陽光耀眼,遠處山嶺不知不覺間,卻悄悄地陷入雲霧之中。

為了控制牛群行蹤,草嶺線步道每隔一段距離設置一座柵欄,早期多使用臭黃荊等植物的莖或是枝條製作圍籬,現在則採用石樁打造永久性設施,稱作「牛擋石」;除此之外,當東北季風風勢強勁時,有時途經山坳,步履維艱,常使路人進退維谷,所以陡崖一側有時堆砌石塊,建造「風擋石」,確保往來安全。

3.

「牛擋石」和「風擋石」讓長達5公里的草嶺線增添文化溫度,「人腦聖地」石碑更為步道渲染上魔幻氛圍,走過石碑,海拔高度提升,逐漸沒入茫茫霧氣之中。

隨著高度提升,兩旁叢生芒草也被臺灣矢竹所取代,臺灣矢竹別名「箭竹」或是「包籜矢竹」,主要分佈於陽明山國家公園境內,東北角一帶則只能在草嶺附近觀察到,莖呈匍匐狀生長,初生之芽貼近地面,一方面可以防風,另一方面埋藏茂密灌叢,人畜不容易通行,也可以避免被牛所吃食,也因為茂密的箭竹叢,有時山風被阻隔在外,水氣淋漓的山路充滿厚重、黏滯的感覺。

4.

幾度翻山越嶺,情緒也伴隨風景變換、雲霧聚散而跌宕起伏,費時約90分鐘終於順利登上灣坑頭山,此刻步伐因為疲倦有些顛躓,我輕輕按壓二等三角點基石,實現5月首次登頂時許下的願望。

循原途折返,離開箭竹草叢之後視野豁然開朗,來自太平洋的雲霧依舊不止息奔流,有如白馬馳騁,縱身闖蕩丘壑縱橫的山林,而人影渺小,人跡渾沌,倉促穿梭山徑前後,相對於植被跟隨著季節遞嬗榮枯,一如煙雲,四面匯集,八方離去。行到水窮處,坐看雲起時,重回桃源谷,餘暉潑灑油亮的青綠光澤,從腳下綿延到天涯。

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