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奇萊南華(下):山椒魚的生命旅程

  • 邱求慧
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本文為網友的心得,以下內容不代表健行筆記立場。

奇萊南峰與南華山是兩座臺灣的百岳,因為位置相近,常被山友搭配一起連走,合稱為「奇萊南華」,沿途有高山、草原、湖泊和瀑布等各種美景,非常值得擇期一遊。

百年前在天池山莊附近發現了臺灣特有的山椒魚,當年這種神秘的生物震撼了學術界,但是也留下了許多的疑點,為了釐清這個世紀之謎,有一群近代的臺灣學者,用盡了生命終於找到了答案。

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晚上露營過了一夜,凌晨三點多就起床整裝出發,戴著頭燈開始往中央山脈主脊邁進,來到稜線鞍部時,看到一座美麗的湖泊——天池,這也是天池山莊命名的由來,這座湖泊滿水位時周圍可達百公尺,枯水期則可能完全乾涸,今天湖水大約有半滿,顯得相當寧靜幽雅。

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從天池岔路口循左路而行,越過清淺的塔羅溪,來到奇萊南峰的箭竹大草原,整個視野非常開闊壯麗,在大草原上屏息地等待著日出,當太陽逐漸從遠方的山稜上升起,萬丈的陽光在山頂突然迸發耀眼的光芒,然後光線照耀在整片大草原上,整座山竟然變成了金黃色,眾人無不驚呼景色之絕美,也忘記了凌晨三點多就起床的疲累了。

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奇萊南峰的海拔為3,358公尺,設有一顆二等三角點編號1469,列為臺灣的百岳第41號,因為山體比較寬闊和緩,故亦選為臺灣山岳「十崇」之一。一般人對奇萊的印象是險惡的,故有「黑色奇萊」之稱,不過黑色奇萊是指奇萊主、北峰,至於奇萊南峰則相對較易於親近,以其景色優美而有「金色奇萊」之稱。

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欣賞完了金色大草原的日出之後,接下來就又回到天池岔路,繼續沿著稜線往南緩緩爬升,沿路都還是美麗的箭竹草原,視野相當廣闊美麗,而且路跡也非常清楚,向著前方的南華山挺進。

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南華山海拔3,184公尺,列為臺灣百岳第76號,又以山脊狹長被選為臺灣山岳「八瘦」之一,南華山又稱為「能高北峰」,是中央山脈主脊北段知名的山峰,山頂的風景也很遼闊,遠望前方層層疊疊的山岳,呈現出一幅壯闊天際的美景,也像極了詩情畫意的山水潑墨畫。

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1905年臺北東門學校(現成淵中學)夜間部來了一位13歲轉學生,名字叫做「楚南仁博」,他跟著父親從沖繩來到臺灣,雖然過去他們家曾經是所謂「士族」階級,但是目前已經家道中落了,小小年紀的楚南一邊念書還要一邊打工,他白天在蟾蜍山下的「農事試驗所」(如圖)擔任工讀生,負責昆蟲部的一些雜事,但是也培養了他對昆蟲的瞭解和興趣。

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小楚南雖然家境不好,但是還是很努力學習,畢業後他覺得很想繼續升學,但是家庭無法提供他所需的學費,於是他只好一邊在總督府中學校(現建國中學,如圖)念書,一邊在學校擔任雇員,努力賺取他的生活費,他天資非常聰穎,成績表現也非常優異,最後以名列前茅的分數畢業。

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楚南服役完之後,家境實在不允許繼續念書了,於是他回到農事試驗所工作,但因為學歷不高,只能擔任研究員的助手,而這一位研究員名字叫做「素木得一」(如照片),他是札幌農學院的博士,是一位研究昆蟲學的權威,他看到楚南非常認真學習,很欣賞這個年輕人,所以不藏私地傾囊相授相關的知識,讓楚南逐漸也成為了一位昆蟲的專家。

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1919年5月楚南在霧社的追分(現翠峰),以及能高越嶺道上的「能高駐在所」(如圖,現天池山莊),各發現了一隻「山椒魚」,楚南看到之後大驚失色,因為山椒魚從未在溫寒帶以外的地區被發現,這次重大的發現,經過鑑定後證實兩隻是不同的品種,而且都是臺灣特有種,一直到1922年為止,楚南共發現了三種臺灣特有的山椒魚,引起學術界極大的轟動。

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山椒魚其實不是魚類,而是一種兩棲類動物,已經在地球存活了數億年,原來只活在寒帶地區,到了十萬年前冰河時期才遷移至臺灣,但隨著冰河逐漸褪去,居住在臺灣的山椒魚失去了寒冷的棲地,導致絕大多數都滅絕了,只有極少生命力較強的個體,一步一步往高山上爬,在高山上找到了適合生長的環境,竟然讓臺灣成為全世界緯度最低的山椒魚棲息地。照片是當時發表在學術論文上新物種的圖片。

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楚南仁博學歷雖然不高,但是自從發現臺灣特有的山椒魚後,一躍成為知名的動物學者,他的研究逐漸跨及蝴蝶、茶樹害蟲和穿山甲等,在臺灣求學的日本學者中,楚南的學術論文篇數名列第一,寫下一篇力爭上游的勵志故事。不過楚南雖然發現了珍稀的山椒魚,但是因為戰後中斷了研究,卻留下來一個世紀的謎題,臺灣山椒魚只被發現在中央山脈以西,牠們到底有沒有能力躍過高山,存活在中央山脈的東邊?

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40年之後,終於有一位臺灣的學者,帶著他的團隊開始研究兩棲爬行動物,這位師大生物系的呂光洋教授(照片左一),成為了這個領域的翹楚,首次發現及鑒定了「翡翠樹蛙」,另外臺灣特有種「呂氏攀蜥」也是以他的姓氏所命名,成為兩棲類動物以臺灣研究人員命名的首例。

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呂光洋教授有一位博士班的弟子,名字叫做「賴俊祥」,他是來自花蓮的年輕人,在師大修習碩博士期間,就莫名對山椒魚最為著迷,賴博士成長於後山,為人正直、生活簡樸,經常為了研究山椒魚待在山區,讓他和家庭聚少離多,他認為山椒魚是一種地球暖化的指標,氣候的變遷和環境的破壞,會導致山椒魚的棲地減少,所以他犧牲家庭生活,為了要研究清楚山椒魚的分布,讓臺灣更重視自然生態的保育。

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賴俊祥和呂光洋兩位師徒,在楚南仁博發表新物種的80年之後,又發現了「南湖山椒魚」和「觀霧山椒魚」兩個新的臺灣特有種,填補了從日本時代之後的研究缺口。在呂教授退休之後,賴俊祥接下了國家公園計畫的主持人,並立志要解開山椒魚棲地的世紀之謎——到底可否越過中央山脈到達他的故鄉花蓮縣境。這是楚南仁博和呂光洋教授都無法解答的問題,這位花蓮的年輕學者,與MIT臺灣誌導演麥覺明合作,一起拍攝山椒魚的生態,也翻越了一般人聞之色變的「黑色奇萊」——奇萊北峰,一路苦追山椒魚的蹤跡。

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這個世紀之謎終於讓賴博士找到了解答,賴博士在中央山脈的東方,也就是盤石山和立霧山的稜線上發現了山椒魚的蹤跡,證明了這小小生物的強韌性,竟然一步一步地爬過了臺灣最高的主脊,翻越到了花蓮縣境,或許太過於興奮,找到了這個夢寐以求的答案,賴博士不慎在2016年6月27日於奇萊北峰東稜失足墜崖,在三百公尺深的溪谷被發現了遺體,不幸就此葬身在他摯愛的山區。

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賴俊祥過世之後,研究團隊群龍無首,山椒魚面臨研究中斷的危機,沒想到在這個緊要的關頭,原本做豬隻研究的臺大動物系教授朱有田,受到賴俊祥的感召,竟毅然決然地接下這個計畫,帶領賴俊祥生前的團隊共同接續東部山椒魚的研究,終於把東部的山椒魚分布都調查完成,並將兩人一起接力完成的成果,發表在學術期刊上。有人問他為什麼要跋山涉水研究山椒魚,他回答說:「我希望能完成賴老師的願望,讓山椒魚被大家看見,雖然有許多艱難,但大家一路相挺,在平凡中看見不平凡,而能把這個精神傳承下去。」

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2023年麥覺明導演發表最新電影作品「山椒魚來了!」,將研究團隊多年來的努力成果紀錄了下來,也演繹了賴俊祥博士付出生命的感人故事。這一群臺灣的學者,填補了從日本時代以來的研究缺口,證明了山椒魚旺盛的生命力,用小小的身軀,也能爬過三千公尺以上的山峰,找到適合生存的棲地,雖然只是微不足道的生物,但牠的韌性卻是給了我們無限的啟發。

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要拍攝山椒魚的生態也十分困難,麥導演為了這種神秘的生物,跋山涉水苦追了17年,終於把像畫一樣美麗的山林,像詩一般悅耳的配樂,像謎一樣的可愛精靈,呈現在觀眾的面前。這一部電影呈現臺灣生態的獨特和美麗,非常值得推薦給大家,讓我們一起來珍惜和保護自然的環境,讓這種號稱「微笑精靈」的生物,可以永遠存在臺灣的山林之中。

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第二日:天池山莊->天池->奇萊南峰->天池->南華山->天池->天池山莊->屯原登山口

距離24.6公里,步行時間:9小時45分

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