【書摘】《寫下歷史的世界500步道》-喜馬拉雅山脈大環行

發表於2017/08/21
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※本文摘錄「寫下歷史的世界500步道

喜馬拉雅山脈大環行 Great Himalaya Trail

尼泊爾

一段跨越整個尼泊爾喜馬拉雅山脈的壯闊步程,山脈的壯麗和高海拔的宜人風景盡入眼簾。

行前須知:

  • 歷史關鍵時刻:5500 萬年前,山巖初始形成
  • 距離與費時: 1,706 公里;平均150 天
  • 難度:十分費力──路途漫長,海拔高
  • 最佳月份:2~7 月
  • 重點叮嚀:高標準的體能狀態、登山技巧,必須預先申請入山許可

這是一趟最引人入勝的徒步旅行──橫越世界最高山脈,一瞥高聳宏偉的連綿峰頂。確實,喜馬拉雅山脈高峰連綿,坐擁地球上十座最高主峰,包括珠穆瑪朗峰──最高處海拔8,848 公尺,傲視全球。

喜馬拉雅──梵文是「雪域」之意──山脈弧形環繞南亞約2,400 公里,從西邊巴基斯坦的南迦帕爾巴特峰(Nanga Parbat),一直伸展到東邊西藏的南迦巴瓦峰(Namcha Barwa),跨越印度、尼泊爾和不丹。

就整片連綿山脈來說,喜馬拉雅山脈地質還算年輕,是大約在2000 萬到5000 萬年前、因印度板塊和歐亞板塊的碰撞而形成的。由於印度板塊不斷地往北推移(以一年6 公分的速度前進),每年喜馬拉雅山脈都會持續上升約1 公分。但有時也會變矮,像是2015 年間震度7.8 級的地震時,就讓珠穆瑪朗峰下沉了大約2.5 公分。

這些山岳中,美好的步道很多,但最讓人印象深刻的還是喜馬拉雅山脈大環行,也是唯一能夠全面飽覽它壯觀雪峰山野的路徑。雖然當其他許多越過喜馬拉雅山的步道還沒出現前,這一條山脈大環行路徑的構想早已存在,可是,直到2011 年以前,就尼泊爾地區的1,706 公里部分而言,並沒有任何官方正式聲明稱它為「喜馬拉雅山大環行」。

澳大利亞背包客羅賓.寶德(Robin Boustead)不但苦心繪製橫越整個國家的地圖,標出關鍵事項,像是水源和露營區,同時也為那些沒有150 天空閒的步行者著想,將很大部分高海拔的穿越路線,分切成九條路程較短、也較容易掌控的區段步道。但願不用等太久,喜馬拉雅大環行就能夠延展為從巴基斯坦直到西藏。

從東到西(如果你不想一路向陽,就得選擇這個走向),喜馬拉雅山大環行高海拔路線起始於世界第三高峰干城章嘉峰(Kanchenjunga)附近地區,終點位於西藏邊境的希薩(Hilsa)。沿途你可以盡覽尼泊爾最高山脈的旖旎風景,包括珠穆瑪朗峰、安納普那一號峰(Annapurna I)和刀拉吉利一號峰(DhaulagiriI)。

這條路徑穿越高度5,000 公尺以上的21 條步道,達到挑戰人體呼吸極限的高度6,500 公尺。途中必須越過高原、波光粼粼的湖泊、移動的冰河與蒼翠葱籠的山谷。包括上坡和下坡在內,總路程共有150 公里。強健的膝蓋是必需的,沒有登山經驗的人更最好別逞強。

雖然聽起來彷彿一部荒野求生記,但這條步道可不只是光為了滿足你我才出現的。喜馬拉雅山大環行高山路線的主要目標之一,就是要確保旅客的資金能夠到達偏遠部落,因為有很多地方,步行者確實很需要當地人士的協助。在這條步道上,背前的步道轉往另一個步道,完成縱貫大峽谷的目標。

光明天使步道,雖說是1,000 年前古普韋布洛人(Ancestral Puebloan)走出來的,但初次有人踏上這段路途的時間還要早上許多。起點是「凱巴灰岩層」(Kaibab Limestone cap,最「年輕」的岩層,歲數「只有」2 億7000 萬年,但已然古遠到存留恐龍遺跡),沒走多遠,岩層就已轉換為「可可尼諾砂岩」(Coconino Sandstone);由於富含石英岩,這個岩層有時還會在豔陽下閃閃發光。往谷底走上一段之後,你就會經過深紅色的「蘇派岩群」(Supai Group,3 億1500 萬年),眼光夠銳利的人說不定會瞄到古普韋布洛人鏤刻在玫瑰色岩壁上的象形文字。接下來,步道轉向「紅牆石灰岩」(Redwall Limestone)構成的峭壁,過後你會邂逅「雅各的天梯」(Jacob’s Ladder)──硬岩構成的40 階之字形階梯,帶領你前往綠意盎然到讓你大出意外的「印地安花園」(Indian Garden);直到1920 年代被驅逐之前,原住民哈瓦蘇帕人(Havasupai)都還定居在這兒,種植了許多穀類作物。

接下來,你還會看到更多岩層與讓你合不攏嘴的美景:5 億2500 萬年的「莫夫石灰岩」(Muav Limestone),「光明天使頁岩」(Bright Angel Shale),以及「塔辟砂岩」(Tapeats Sandstone);後者還因為受到涓細溪流的溫和侵蝕,形成了「塔辟狹道」(Tapeats Narrows)。最後,你終於來到谷底:「毗濕奴片岩」(Vishnu Schist)構成的大峽谷宏偉花崗岩底部,形成年代更是久遠到17 億5000 萬年之前。在這兒,你連崖壁的頂端都看不到,堅忍卓絕地打造大峽谷驚人美景的科羅拉多河(ColoradoRiver),如今依然在你眼前奔流不息。在棉白楊與柳樹的環繞下,不論你是在營帳裡過夜或是睡在「幻影牧場」(PhantomRanch)的舒適床舖上(二者都必須事先申請),科羅拉多河都不會讓你耳根太清靜。

接上北凱博布步道後,你就會走上人跡較少的北稜;愈往上走,岩層年紀剛好倒反過來,從很古老到沒那麼古老。可喜的是,這段路好走得多,既沒那麼陡峭,也不像先前一路往下時那麼炎熱,這,正是我們建議你由南往北走的緣由。不過,因為北稜比南稜高,所以免不了要費點力氣往高處走。在漸走漸高的這段路途中,最值得一看的景點之一就是分為上下兩層的「絲帶瀑布」(Ribbon Falls),更可以在「哮泉」(Roaring Springs)納涼,再盡情欣賞從你腳邊直切而下、由紅牆石灰岩構成的壯麗岩壁。等到終於登上北稜那海拔2,438 公尺的最高點時,你應該已經汗流浹背、滿臉沙塵、精疲力竭──卻也不禁為自己能夠克服大自然的重重險阻而得意洋洋。


書籍相關資料


 書名:寫下歷史的世界500步道

 作者:莎拉.貝克斯特

 譯者:陳正益

 出版社:積木出版社

 出版日期:2017年08月05日