【書摘】《魯賓遜漂流記》-造船

發表於2017/06/19
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※本文摘錄「魯賓遜漂流記

造船

最終我想,有沒有可能像熱帶的土人那樣,用樹幹做一艘獨木舟呢?即使我沒有工具,不,應該說沒人幫忙。我認為不僅可行,還會很容易,這個想法讓我興沖沖地想趕快動工,我覺得自己的條件比印地安人或黑人有利的多。我當時完全沒考慮到,自己比印地安人有更嚴重的不利條件,那就是我沒有幫手。船做好了,卻沒人幫我推到海上,這個困難可比缺少工具的他們嚴重多了。如果我看上了一棵大樹,就得花很多力氣把它砍倒,再用僅有的工具做成獨木舟的形狀,想辦法燒空或挖出船體的空間。不過,假如我真的做出一艘船,卻只能讓它留在原地,那又有什麼用?

有人可能會問,製船的過程中怎麼會沒考慮到這件事?但當時我一心想著出海的事,完全沒想過如何將船移動到海邊的問題。說真的,讓船在海上航行四十五哩,比在陸地上移動四十五噚[1]容易多了。

我就像個傻子一樣開始造船了,任何有點理智的人都不會這樣做,但我卻對自己的計畫相當興奮,完全沒仔細想過可行性。其實,造船的過程中我也曾想過搬運會是一個難題,只是這個疑惑被我的愚蠢擋了下來,我對自己說:「先把船做好吧,到時候一定會找到解決的辦法。」

真是一個荒謬的想法,但我當時已經被自己的渴望迷住了,只是埋頭苦幹。我砍倒了一棵杉木,樹幹的直徑長達五呎十吋,距離樹根約二十二呎的頂端,直徑也還有四呎十一吋,再往上才是分生的枝椏。我想就連所羅門王建造耶路撒冷的聖殿時,也沒用過這樣的建材吧!砍倒這棵樹耗盡了我的力氣,一共花了二十天才將根部砍斷,再花十四天用斧頭截斷那些茂密的枝椏。之後,又過一個月,我才修整出船底的形狀,讓它可以浮在水面上。我又花費三個月把內部掏空,做出船身空間,不過我沒有用火燒,而是拿錘子和鑿子慢慢挖。我終於做出一艘像樣的獨木舟,大到可以乘載二十六個人,足以放進所有的家當。

完成後真是滿心歡喜,我這輩子沒看過只用一棵樹做成的獨木舟可以造得這麼大。我付出了多少心力可想而知,只剩讓它下水這件事了,假如我能讓它下水,肯定會是一場最瘋狂、最不可思議的旅程。

我費盡心思,嘗試各種方法,就是沒辦法把船移到水中。船的位置離水不超過一百碼,但往河邊是一條上坡路。為了解決這個問題,我決定把地面鏟成向下的斜坡,這個工作確實非常辛苦,不過對於一個懷有獲救希望的人來說,有什麼痛苦不能承受呢?可是鏟好地之後,船依然一動也不動,跟我先前無力移動的那艘小艇一樣。

之後,我開始測量地勢的高低和距離,打算掘一道溝渠,試圖把水引到獨木舟的位置。我投入工作,計算需要挖掘的深度和範圍,思考如何把土運走。我發現單靠我一個人兩隻手,這個工程大概要耗上十年到十二年才有可能完成。因為河岸很高,最上游處至少有二十呎深。儘管很不甘心,我還是放棄了這個計畫。

這個結果讓我非常傷心,即使已經太遲了,但我終於看清事實:做一件事之前,如果沒有先了解自己的能力,如果沒有計算需付出的代價,就真的太愚蠢了。

[1] 英美長度單位,一噚等於六呎(約為一‧八公尺)。

 

書籍相關資料


 書名:魯賓遜漂流記(全譯本)

 作者:丹尼爾.笛福

 譯者:謝濱安

 出版社:自由之丘

 出版日期:2017年06月02日