【登山醫學】「威而鋼」是高山症的萬靈丹?

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作者 / 王士豪 · 出處 / 康健出版

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(圖/shutterstock)


民眾口耳相傳,藍色小藥丸「威而鋼」可以預防甚至治療高山症,許多名嘴、旅遊嚮導也大力介紹。二○一六年前南韓總統朴槿惠購買一大堆威而鋼登上國際新聞,後來官方說明,是為了出訪衣索比亞等首都海拔在一、兩千公尺高的非洲國家,因此準備大量威而鋼來預防高山症。

威而鋼原是治療心血管的藥物,主要針對肺動脈高壓。人體肺動脈血管的內皮細胞裡,會分泌一氧化氮(NO)進行後續的化學作用,產生化學物質讓血管擴張,威而鋼可以讓其中一種化學物質比較不易被人體酵素分解,有效延長一氧化氮對擴張肺動脈的效果。

然而,藥物上市後被發現有一個明顯的副作用,讓人尷尬難以啟齒:它會讓男性的陰莖延長勃起時間,這些藥物上市後的副作用,讓藥商發現其商機遠大於治療心血管,於是改名叫Viagra,取自Vigor(精力旺盛)和Niagara Falls(尼加拉瀑布)兩個英文字,意思就是說精力旺盛有如尼加拉瀑布般的洶湧澎湃,有性方面的喻意,於是成為大家熟悉的「壯陽藥」。

至於威而鋼在高海拔地區的功能,其實是運用原本治療肺動脈高壓的原理。人體進入高海拔時,肺動脈會不平均的收縮來適應高度,有些對高海拔適應不好者、或肺動脈對缺氧反應比較激烈者,就會因肺動脈過度收縮,導致肺動脈壓力太高,進而出現「高海拔肺水腫」。由於威而鋼可延長體內一氧化氮作用來擴張血管,因此可緩解人體在高海拔時肺動脈壓力的上升。許多研究也發現,除了威而鋼,其他同類型壯陽藥如犀利士(Cialis),也可選擇性讓一氧化氮後續衍生的化學物質延長作用,用來預防「高海拔肺水腫」。

因此可知,威而鋼可以預防高海拔肺水腫,但「能否用來治療」已發生的肺水腫?很可惜,過去研究指出,對於已發生肺水腫的患者,效果沒那麼好,因此目前世界上針對高山症的藥物指引,只將威而鋼這類藥物列為「預防高海拔肺水腫用」,而非治療用。

威而鋼要是吃錯了,症狀很像高山症!

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(圖/123rf)


聰明的讀者會追問,高山症不只有肺水腫,使用威而鋼對急性高山病以及高海拔腦水腫有效嗎?答案是否定的,這與藥物的作用原理有關。威而鋼讓化學物質作用的地方,主要在肺部以及生殖器官的血管,在腦血管的作用效果比較小。而且,威而鋼的效果是讓血管擴張,因此對收縮的肺部血管有幫助,避免進一步演變成肺水腫,但急性高山病與高海拔腦水腫是「腦血管過度擴張」,因此,威而鋼作用在腦部血管,就像豬隊友一般,讓血管更擴張,反而加重頭痛、嘔吐等症狀。所以,威而鋼「無法用來預防」急性高山病與高海拔腦水腫。其實威而鋼的藥物說明書裡提到的副作用,十六%會造成頭痛,這跟急性高山病的頭痛非常類似,若在山上已經出現頭痛,再吃威而鋼等於讓症狀加重。這十年來,太多人在推廣威而鋼於高山旅遊的「好處」,誤用的情形並不鮮見。


那麼威而鋼在登高山時如何運用?

我建議如果要爬五千公尺以上的超高海拔高山再考慮,並且應經過完善的健康管理諮詢,先去旅遊醫學門診就診取得藥物。由於威而鋼的藥錠很硬,通常建議出發前先切好。威而鋼除了可預防高海拔肺水腫,還能增加人體在超高海拔的運動表現,但備著這個藥,不代表一定要吃,也不是一開始登山就吃,而是到高海拔後,若發現運動表現變弱,再試著吃半顆,且每次服用要間隔十二個小時。很多人會問:到底抵達多少高度、身體狀態如何時開始用藥?這並沒有明確準則,所以威而鋼在高海拔的使用時機很難抓,而且若已發生高海拔肺水腫,再吃也沒用,必須趕快下山。要注意若出現肺水腫同時又低血壓,這時吃威而鋼會擴張血管,導致血壓降得更低,恐怕會讓患者昏倒,所以使用時機不對反而更糟。

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  • 書名:瘋高山:登山狂醫師私房安全攻略&高山紀行大公開,讓大人小孩都能放心入山
  • 作者:王士豪
  • 出版社:康健出版
  • 出版日期:2019年06月26日

資料來源::康健雜誌