【植物】台灣山毛櫸—珍貴稀有孑遺植物

發表於2018/11/01
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台灣山毛櫸

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台灣的樹木約有4,000多種,其中有像是樟樹、榕樹這類我們生活週遭常見的樹種,也有些樹種數量非常稀少。在「文化資產保存法」中就明文編列了5種植物為「珍貴稀有植物物種」,分別是台灣水青岡、台灣穗花杉、台灣油杉、南湖柳葉菜、清水圓柏。

而在這些植物當中,其中1種樹木在員山森林生態館可以見到它的展示介紹,那就是「台灣水青岡」,又名「台灣山毛櫸」。

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 「台灣山毛櫸」是屬於殼斗科水青岡屬的樹木,為落葉性的大喬木。它的樹形姿態優美迷人,加上喜好生長在山的稜線上,環境寬闊有陽光照耀,看著它開展的枝葉會讓人的心情也為之開闊。到了秋天時,山毛櫸則會展現出不同的風貌,它的葉子會轉變為金黃色,然後逐漸乾枯掉落,接著光禿禿的枝條帶著蕭瑟的美感過完冬天,來年,在春天暖和陽光照耀下,無數嫩綠色的新葉一齊發芽,又是一個新的生長季節來臨!

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以全世界而言,山毛櫸這一類的樹木並不稀有,甚至很多人家中裝潢的木頭地板就有使用到山毛櫸。這類的樹木主要生長在北半球溫帶大陸氣候型稍乾燥的地區,只有台灣山毛櫸生長在氣候潮濕悶熱的台灣,台灣還是山毛櫸在世界生長的最南界限呢。

早田山毛櫸(學名:Fagus hayatae),又名台灣水青岡、台灣山毛櫸,屬殼斗科山毛櫸屬,為落葉性喬木,樹高可達20公尺以上,胸高直徑可達70公分以上,大多生長在山稜線附近,在新北市、桃園縣和宜蘭縣一帶分布最多。由於結實率偏低,種子不易發芽,屬於公告的台灣珍稀植物。目前成立的插天山自然保留區中有大面積的山毛櫸林。

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學名中的「早田」(はやた; Hayata)乃為紀念日治時代到台灣研究的植物學家早田文藏。

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很少人真正細看過台灣山毛櫸的模樣,只因為它多半生長在人跡難至的山區,但它卻是珍貴稀有的冰河期孑遺植物,而且還是台灣原生種,再加上它竟能在北台灣的台北縣和宜蘭山區形成大片的純林,秋來綠葉轉為金黃,更是讓人驚艷。

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台灣山毛櫸,為台灣特有的殼斗科山毛櫸屬植物,屬於落葉喬木,又稱台灣水青岡、早田氏山毛櫸,乃是古老珍貴的孑遺植物。台灣水青岡的葉片呈現長卵形,春夏季節整樹一片青綠,直到深秋初冬季節綠葉才會轉為金黃色,此時也是它最美的賞葉時節。由於山毛櫸常以純林姿態出現,才會有連綿數個山頭的黃葉美景。

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水青岡的堅果為卵狀三角形,植株高達20公尺以上,算是高大的黃葉植物,花與葉同時在春天開放,通常生長在海拔1300~2000公尺的山稜線附近,並以台北縣、桃園縣間的南北插天山 ,以及宜蘭縣太平山 區的銅山一帶分布最多。

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植物學者眼中的北插天山 山毛櫸極為珍貴,這是因為山毛櫸屬植物,大多分布在北半球溫帶大陸氣候型稍乾燥之地。台灣為亞熱帶海島,氣候潮濕悶熱,紅葉植物大多零星散見於山區,很難形成整片的純林。但在北揷天山一帶,終年雲霧繚繞,屬於重濕型氣候,能夠出現大面積的台灣山毛櫸紅葉純林,實屬全球僅見。

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生長在亞熱帶台灣的人,總是嚮往能見到紅葉連綿數個山頭的壯闊秋景。生長在宜蘭太平山 和北插天山 的大片山毛櫸森林,益發顯得彌足珍貴。每年10月底11月初,當山毛櫸落葉之前,整樹的葉片變會全數轉為金黃,形成動人心魄的秋色。

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台灣山毛櫸 高 50-60公分

原文出處