【嘉義】走上獨立山古道 百年森鐵的熱絡小站

發表於2012/08/21
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阿里山森林鐵路的其中一站

 

離開太平後,沿著鄉道來到獨立山,也不知為何就只想去這些森鐵小站走走,它們彷彿有種魔力,驅使著我前往,包括水社寮、包括十字路…。

午後的3點,登山客都已離開,紅南坑與獨立山古道,都承載著竹崎的發展史,來這才知,車子要回嘉義必須得在循太平原路回返,要不就用得走的下山。


古道的一段

 

特殊的螺旋狀登山

對獨立山這名詞,印象最深刻的是有次聽到電台吳樂天講古,他說有一天廖添丁和紅龜仔流浪到諸羅城的阿里山鐵路,遇到當時正在蓋鐵路的日本總技師。這位日本技師正愁鐵路蓋不成,遇到一座獨立山不知怎麼該開過去,整個工事都停擺。

雖然日本警察恨廖添丁恨得牙癢癢,但紅龜仔的巧言利齒倒也唬得這位大工程師願意擺桌來喝一杯 。


小站的海拔標誌

 

就當雙方一番酒酣語熱之際,日本技師看紅龜仔正在吃著螺肉,於是問他說這是什麼東西?怎麼個吃法?紅龜仔回答說:「就背後戳一個洞,用吸的啊!」 這位日本技師拿起螺肉的殼,看了好久好久,一句話都不說就一直看著,連紅龜仔醉了趴著睡一覺醒來後,都還在看…。於是日本技師就再問一次紅龜仔說:「確定只要背後戳一個洞,就可吃到螺壘肉?」


獨立山小站

 

還沒等紅龜仔回答,忽然日本技師大叫一聲:「啊,我哉樣啊!」 他隨即告辭紅龜仔,跑回工務所,召集所有工程師緊急開會,就這樣因為螺旋的原理,終於貫穿獨立山,完成這條阿里山森林鐵路。

當然我寫的沒吳樂天講的精采,他的講古抑揚頓挫,老一輩的都知道吳樂天的鼎鼎大名,現在每天早上和傍晚的6點到8點,也都還可以聽到廖添丁的俠義故事。


步道的指示牌

 

魔法愛玉

只是說書的本身,本就會增添一些鄉土趣談,至於官方記載的河合鈰太郎博士當時是否真有遇上廖添丁與紅龜仔這群人,就無需多加考證了。

但確實獨立山站的特色也就在於此森鐵的螺旋狀登山法。

小火車的聲音忽近忽遠,迴旋再迴旋,獨立山的這一段,是阿里山鐵路的最大特色,途經愛玉攤時,還會出現遊客們邊吃愛玉邊和火車打招呼的有趣畫面。



愛玉亭

 

小孩們最喜歡吃愛玉,他們說那是可以補充體力的魔法愛玉。

只是過往繁華不再,現在除了假日加開一班外,一天也只有一班小火車上下山,我刻意開車前來,某方面也不想時間被火車給限制住。

兩個隧道之間構成一個遺世獨立的小車站,午後山友們都離去,小販也收攤,走在鐵軌上,很難得的、很愜意的,想怎麼拍就怎麼拍。熱絡的登山客走後,留下著這份山下找不到的寧靜。


人車分道

 

而獨立山一直也都是嘉義的熱門登山路線,往昔山上的村民把自家生產的農作物挑來此販售,走出紅南坑古道、獨立山古道。

要重現百年前的挑擔畫面,那種古時候的純樸小山城,現今也都還找得到,只是多了一些小餐廳、小商店而已。

值得一提的,當年蒸氣火車加水用的水塔與水鶴仍保留在車站旁,也許現今改為招呼站,但透過這些遺留下來的珍貴設備,可以想像當年這可有多熱鬧。


加水用的水塔及水鶴

 

寧靜的下午

我獨自咀嚼著寂靜的美,很喜歡那木造的月台椅子,也只有木頭坐起來才有踏實感。欣慰的是,這裡的森林步道依舊保有自然的木棧道,這方面嘉義做得比台北縣好,踏在水泥花崗石上,永遠也感受不出森林的呼吸,土地的芳芬。

回到登山口的鐵軌,來這不吃碗愛玉過意不去,從八通關、瑞太,到獨立山,每每在山裡能吃到清涼解渴的愛玉,總讓我感到很幸福。


木頭椅子的寧靜

 

幾個山友仍和小販老闆聊著,我想像著一百多年來,這裡還仍保有山村人的古早風情。秋天到了,甜柿子也結果纍纍,有一種很奇怪的植物叫「垂焦」,開在步道旁令人驚艷。

老阿伯拿了顆柿子要給我試吃,說不買就當結緣,今兒個來倒也還吃了不少東西,包括那味道苦苦的「十大功勞茶」。十大功勞是植物名,有種小蘗科的台灣原生種就叫「阿里山十大功勞」,據說是因為在中藥上有十種療效而得名。


商家招待的十大功勞茶

 

離開時,看著手錶已經下午4點多,怎麼下山的小火車還不來,問了老阿伯才知,之前的豪雨重創嘉義山區,小火車已停駛搶修。心裡難免有點失落,想拍幾張小火車經過的畫面,卻未能如願。

確實這一次來,嘉義許多山路都還有零星小坍方,想想以前這裡的村民用走的下山還比較可靠呢!

原文轉載自環境資訊中心

*獨立山步道之詳細路線、交通、人文歷史、自然資源介紹,請連結這裡

*阿里山森林鐵路目前停駛中,相關資訊請洽嘉義林管處(05)2787006

 

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